Charles-Augustin Coulomb est un ingénieur et physicien français

Charles-Augustin Coulomb, né le 14 juin 1736 à Angoulême et mort le 23 août 1806 à Paris, est un officier, ingénieur et physicien français.

Charles-Augustin Coulomb savant français

Charles-Augustin Coulomb biographie : Charles-Augustin Coulomb est le fils d’Henry Coulomb, inspecteur des Domaines Royaux originaire de Montpellier, et de Catherine Bajet. Il étudie à Paris au Collège des Quatre-Nations, bien que sa famille n’appartienne pas à strictement parler à l’aristocratie. Les cours de mathématiques de Pierre Charles Le Monnier le décident à se détourner de la médecine.

Déshérité, il rejoint la famille de son père à Montpellier et participe de 1757 à 1759 aux travaux de l’académie de cette ville, dirigée par le mathématicien Augustin Danyzy. Avec l’approbation de son père, il rentre à Paris en 1759 pour assister aux cours de l’institut préparatoire dirigé par l’abbé Camus, et réussit le concours d’entrée à l’École du génie de Mézières.

À sa sortie de l’école en 1761, il est d’abord commis au levé des cartes côtières de Bretagne, puis envoyé en mission à la Martinique en 1764 pour participer sous les ordres du lieutenant-colonel de Rochemore à la construction du Fort Bourbon car, à la suite de la Guerre de Sept Ans, la colonie française est désormais isolée au milieu des possessions anglaises et espagnoles. Charles-Augustin Coulomb travaille huit années à diriger les travaux, y contracte des fièvres tropicales, mais réalise aussi plusieurs expériences sur la résistance des maçonneries et la tenue des murs d’escarpe (soutènements), qui lui sont inspirées par les idées de Pieter van Musschenbroek sur le frottement. 

Rapatrié en 1772 avec le grade de capitaine, il tente de renouer avec la carrière scientifique en adressant à l’Académie des sciences un mémoire rapportant l’ensemble de ses recherches, Essai sur une application des règles de maximis et de minimis à quelques problèmes de Statique relatifs à l’Architecture. Charles-Augustin Coulomb y emploie le calcul différentiel pour étudier la flexion des poutres, la poussée des remblais sur les murs de soutènement, l’équilibre des voûtes en maçonnerie.

Charles-Augustin Coulomb est affecté successivement à Cherbourg de 1774 à 1776, à Besançon de 1777 à 1779 et à Rochefort de 1779 à 1780, où il est chargé de la réparation du fort de l’île d’Aix. En collaboration avec l’arsenal de Rochefort, il fait réaliser diverses expériences sur les cordages et obtient en 1781 le prix de l’Académie des sciences sur la détermination des lois du frottement et de la roideur (raideur) des cordes, distinction qui est suivie de son élection à l’Académie.

Choisi en tant qu’expert pour l’extension du port de Saint-Malo, Charles-Augustin Coulomb est nommé à la suite de son rapport Intendant des eaux et fontaines de France sur la recommandation du comte d’Angiviller en 1784, puis promu en 1786 lieutenant-colonel. La Révolution ne met sa position en péril qu’à partir de 1791. Sous la Terreur, il se réfugie prudemment avec son collègue Jean-Charles de Borda dans la région de Blois, abandonnant ses biens à Paris. Il rentre dans la capitale sous le Directoire et, les 4 dernières années de sa vie, il occupe à la demande de Bonaparte le poste d’inspecteur général de l’instruction publique, sous le ministère Fourcroy.

Charles-Augustin Coulomb ingénieur de formation, il est surtout physicien. Il publie 7 traités sur l’électricité et le magnétisme, et d’autres sur le phénomène de torsion, les frottements solides.

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